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Parques Naturales, Parques Nacionales y Reservas de la Biosfera
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PARQUE NATURAL DE SIERRA MARÍA-LOS VÉLEZ

Almería (Andalucía)

  • Fecha de declaración: 1989
  • Superficie del parque: 22.670 ha
  • Tfno: 950 52 70 05 / 950 41 53 54
  • Web: Ventana del visitante
  • E-mail: pn.sierramaria.cma@juntadeandalucia.es
  • Nº de visitantes en 2011: 18.045
  • Dónde está: Norte de la provincia de Almería, colindando por el este con Murcia. El Parque se extiende por los términos municipales de María, Chirivel, Vélez-Blanco y Vélez Rubio.
  • Cómo llegar: Autovía de Granada -Murcia y la de Almería. El parque se encuentra a dos kilómetros de la autovía.

Entre las depresiones de Chirivel y Huéscar se eleva un conjunto de macizos agrestes que conforman un paisaje donde se alternan hermosos valles con escarpadas sierras y cuyas cumbres en invierno se tiñen de blanco realzando el contraste con el árido paisaje que los rodea; es el Parque Natural Sierra-María Los Vélez.

Si se camina por el sendero del Pinar de la Alfahuara, se descubre uno de los bosques mejor conservado de la provincia y Coto de Caza en la época de Felipe II. Entre su densa masa vegetal compuesta por pino carrasco, encinas, pino laricio y caducifolios en las zonas altas viven mamíferos como la ardilla, el tejón y están presentes rapaces como el águila calzada o el gavilán. Para los interesados en conocer la vegetación de la zona, pueden realizar un sencillo sendero a los pies de Sierra de María que discurre por el Jardín Botánico Umbría de la Virgen.

Las grandes oscilaciones térmicas, junto con las escasas precipitaciones anuales, a menudo de forma torrencial, provocan cambios drásticos en el paisaje. En puntos donde la vegetación es escasa, como pueden ser las zonas de alta pendiente en solanas, la erosión es extrema y se producen formaciones como las grandes cárcavas y los profundos barrancos de la Sierra de la Muela. Además, estas elevadas cumbres rocosas se convierten en lugares seguros donde anidan ejemplares de águila real, búho real o halcón peregrino.

Otro aspecto a destacar de Sierra de María-Los Vélez es que aquí se pueden encontrar especies exclusivas, como la centaurea de Sierra María , o un impresionante ejemplar de sabina albar que se encuentra en el término municipal de Chirivel a unos 1.600 metros de altitud y que fue declarado Monumento Natural. Pertenece a una especie poco común en la región andaluza, y además se le estima una edad milenaria. La comunidad de invertebrados cuenta con especies exclusivas, entre las que destaca la mariposa diurna conocida como apolo o pavón diurno.

Visitando la Hoya de Taibena se comprueba cómo en las zonas más bajas, la mano del hombre ha cambiado la fisonomía del paisaje y los bosques (encinares y pinares) y el matorral mediterráneo han sido sustituidos por áreas de cultivo, entre los que destacan cereales y almendros.

Desde la antigüedad el hombre ha buscado cobijo en las faldas de esta sierra e importantes yacimientos lo atestiguan. Del Paleolítico data la Cueva de Ambrosio y del Neolítico, la Cueva de los Letreros que contiene un conjunto de pinturas de arte rupestre muy bien conservado. Con más de 7.500 años de antigüedad y considerado como uno de los más importantes de la Península Ibérica, en ella se halla la figura del indalo, símbolo de Almería. Otra visita indispensable dentro del Parque Natural es el Castillo de los Vélez, una joya de estilo renacentista, declarado Monumento Histórico Nacional.

Es conveniente destacar también que existe un hermanamiento entre el Parque Natural de Sierra María - Los Vélez y el Parque Natural Altmühltal situado en el sur de Alemania, en el centro de Baviera, aproximadamente a un centenar de kilómetros al norte de Munich.

El Parque Natural (PN) tiene además las siguientes figuras de protección internacional: Incluido en Red Natura 2000, está declarado como Zona LIC (Lugar de Importancia Comunitaria) y Zona ZEPA (Zona de Especial Protección para las Aves). Además el PN está aceditado con la Carta Europea de Turismo Sostenible, otorgado por la organización internacional EUROPARC. Entre los equipoamientos de uso público con los que cuenta, cabe destacar: 1 Jardín Botánico, 1 Centro de Recuperación de Especies Amenazadas, 1 Centro de Visitantes (Almacén del Trigo, 100% adaptado discapacidad), 9 senderos de uso público señalizados, 5 miradores interpretados, 2 áreas recreativas, 1 zona de acampada controlada (para grupos organizados con enfoque de educación medioambiental). El conjunto prehistórico de cuevas y abrigos (fundamentalmente Cueva de Los Letreros y Cueva de Ambrosio) está declarado Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO.

De interés:

Atención al público

  • Lugar de recepción: El Parque cuenta con dos Centros de Visitantes, "Mirador Umbría de María", situados en la crta. María-Orce (A-317). María.
  • Horario del Centro de Visitantes: Consultar en sus teléfonos de contacto.
  • Observatorios de fauna: Sí.
  • Itinerarios señalizados: Sí.
  • Visitas guiadas al Parque: Sí. Descuentos a grupos grandes a las cuevas y al castillo.
  • Otras actividades de tiempo libre: Sí Picadero de caballos, centros de recuperación de burros y bici.
  • Paneles interpretativos:

Servicios

  • Disponibilidad de aeropuerto a menos de 100 km: Sí, en Murcia.
  • Estación de ferrocarril a menos de 50 km: Sí, en Lorca.
  • Parada de autobús regular a menos de 2 km: Sí.
  • Parada de taxis a menos de 25 km: Sí.
  • Ciudad de al menos 50.000 habitantes a menos de 50 km: Sí. Lorca.
  • Puerto marítimo a menos de 15 km: No.
  • Señalización viaria para llegar al Parque: Sí.
  • Alojamiento (si en el parque hay hoteles, hostales, casas de agroturismo, camping): Sí, hostales, casas rurales, hoteles.
  • Restaurante, cafetería o bar: Sí.
  • Climatología: Precipitación media anual de 400 mm.Temperatura media anual de 11ºC, con mínimas de -18ºC y máximas de 39ºC.

Infraestructuras

  • Aparcamientos: Sí.
  • Aseos públicos: Sí.
  • Centro de visitantes adaptado para personas con discapacidad: Sí, el centro "Almacén de Trigo" de forma total, y el centro "Mirador Umbría de María" de forma parcial.
  • Posibilidad de disfrute, aunque sea en parte, del parque con sillas de ruedas y coches de niños: No.
  • Área recreativa infantil: Sí.
  • Merenderos: Sí.
  • Acceso a teléfono público: En los pueblos sí.
  • Fuentes de uso público: Sí.
  • Refugios para resguardarse: Sí.
  • Tranquilidad: Media-alta.

Valores naturales y culturales

  • Vegetación: El suelo calizo da lugar a una orografía singular que permite la existencia de diversos microclimas y biotopos y el desarrollo de diferentes formas de vegetación. Frondosidad de sus bosques, pino carrasco, encinas, arbustos rastreros, sabinas y enebros, piornal y piorno azul. Sobre las rocas se encuentran algunos de los elementos florísticos más representativos de la sierra. Centaurea mariana, Nepeta hispanica o Sideritis stachydioides que únicamente pueden encontrarse en este enclave.
  • Fauna: Más de un centenar de especies de aves: el azor, el gavilán y el águila calzada, el águila real, el halcón peregrino y el búho real, la cogujada, la calandria o la bisbita común.De gran interés son algunos invertebrados exclusivos de las sierras béticas, como la mariposa Parnassius apollo subsp. mariae, o Pseudochazara hipolyte.
  • Cultura: Rico patrimonio artístico y monumental. Castillo-Alcázar de los Fajardo, la iglesia-convento de San Luis, la iglesia del siglo XV y la Ermita de la Virgen de la Cabeza. Se encuentran además en el Parque Natural de Sierra María-Los Vélez yacimientos arqueológicos como la Cueva de los Letreros, la Cueva de Ambrosio (Vélez-Blanco) o la Cueva del Gabar.

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